domingo, 10 de agosto de 2014

LUZES DO MUNDO - IQBAL MASIH



Essa é a história de um garotinho que com suas escolhas corajosas,  acendeu uma luz sobre um dos ângulos mais obscuros e penosos do mundo globalizado: a exploração da infância. 


Iqbal Masih  foi uma criança paquistanesa que se tornou um símbolo da luta contra o trabalho infantil no mundo em desenvolvimento.

Iqbal nasceu em 1982, em Muridke , uma pequena vila rural fora de Lahore, no Paquistão.  Logo após o nascimento de Iqbal, seu pai, Saif Masih, abandonou a família.  A mãe de Iqbal, Inayat, trabalhou como faxineira, mas encontrou dificuldades para ganhar dinheiro suficiente para alimentar todos os seus filhos com sua pequena renda.

Iqbal, muito jovem para entender os problemas de sua família, passou seu tempo jogando nos campos perto de sua casa de dois quartos. Enquanto sua mãe estava ausente no trabalho, suas irmãs mais velhas cuidaram dele. Sua vida mudou drasticamente quando ele tinha apenas quatro anos de idade.

Em 1986, o irmão mais velho de Iqbal estava para se casar e a família precisava de dinheiro para pagar uma celebração. Para uma família muito pobre, no Paquistão, a única maneira de conseguir dinheiro era pedindo emprestado ao empregador local. 



Para pagar o casamento, a família de Iqbal pegou emprestado 600 rúpias de um homem que possuía um negócio de tecelagem de tapetes. Em troca, Iqbal foi obrigado a trabalhar como tecelão de tapete até que a dívida fosse paga. Sem ser perguntado ou consultado, Iqbal foi vendido para a escravidão por sua família.

Iqbal foi obrigado á trabalhar um ano inteiro sem salários, a fim de aprender as habilidades de um tecelão de tapete. Durante e após a sua aprendizagem, o custo da comida que comia e as ferramentas que ele usou foram todos adicionados ao empréstimo original. 

Privados de toda liberdade, com o pretexto de reembolso da dívida por parte de seus pais, as crianças, com suas mãos tão pequenas, eram exploradas, punidas por qualquer erro e surradas a cada tentativa de rebelião. 



Iqbal, forte e corajoso, torna-se o ponto de referência das outras crianças, que com ele conseguiam até mesmo rir ou brincar. 

Todos os dias, ele se levantava antes do amanhecer e percorria seu longo  caminho através das estradas escuras para a fábrica, onde ele e a maioria das outras crianças eram mantidos firmemente amarrados com correntes para impedir sua fuga. 

Morando de aluguel com a mãe e dois irmãos numa casa baixa, cuja mobília consiste em três camas de corda e um baú branco de ferro onde se guardam as roupas e os poucos objetos de valor, a vida de Iqbal se resumia à fábrica, a 200 metros de distância.  Ele trabalhava 14 horas por dia, sete dias por semana, com apenas um intervalo de 30 minutos. Quando chegava em casa, à noite, mal tinha forças para se manter em pé. 



Seu crescimento físico foi comprometido, devido ao longo e árduo trabalho e falta de comida.  Aos 12 anos de  idade, Iqbal tinha altura e peso de uma criança de 6 anos. A sala em que ele trabalhava era de um calor sufocante, porque as janelas não podiam ser abertas, a fim de proteger a qualidade da lã. Apenas duas lâmpadas pendiam acima das crianças pequenas.

Além disso, as crianças sofriam várias punições que incluíam espancamentos graves, sendo acorrentados a seu tear, períodos de isolamento prolongado em um armário escuro, e as vezes,  sendo pendurados de cabeça para baixo. 





Escapou da fábrica aos dez anos, quando começou uma série de denúncias sobre os abusos contra as crianças paquistanesas.  Mas ele foi pego pela polícia e levado de volta para Arshad, onde o ameaçaram de amarrá-lo de cabeça para baixo, se ele tentasse fugir novamente. 

Um dia Iqbal ouviu sobre a reunião da Frente de Libertação do Trabalho Bonded (BLLF), que estava trabalhando para ajudar as crianças como ele. 

Após o trabalho, Iqbal sorrateiramente fugiu para participar da reunião. Na reunião, Iqbal soube que o governo paquistanês tinha aprovado recentemente um projeto de lei proibindo o trabalho escravo infantil. Além disso, o governo cancelou todos os empréstimos à esse tipo de empregadores.



Chocado, Iqbal entendeu que finalmente poderia ser livre. Ele conversou com Ehsan Ullah Khan, presidente da BLLF, que prometeu ajudá-lo a obter a papelada que precisava para mostrar ao patrão, e assegurar sua liberdade. 

Iqbal escapou com sucesso das garras de seus mestres, pela segunda vez e dessa vez foi encontrar Ehsan Khan, ativista que se ocupava dos menores explorados, incentivando-os a sonhar com um mundo diferente, no qual as crianças da sua idade vão à escola, jogam, têm seus direitos. Esse encontro, mudaria por definitivo a vida de ambos.


Durante seus estudos em uma universidade local, Ehsan Khan, analisava a problemática do trabalho escravo infantil, mas de uma forma muito mais organizada e pragmática. Idealizou então, uma organização para tentar amenizar essa situação, fundando a Bonded Labour Federação de Libertação (BLLF), em Lahore. A sua sede era considerada um campus de Liberdade, onde as crianças seriam mantidas em segurança, recebendo cuidados e educação.  


Ehsan Khan  - Frente de Libertação do Trabalho Forçado fala de Iqbal Masih


Iqbal encontrara abrigo sob a orientação de Ehsan Khan e passou a viver, ser educado e trabalhar para BLLF em Lahore. Não contente em apenas libertar-se, Iqbal trabalhou também obter a liberdade para todos os seus colegas da fábrica.

Uma vez livre, foi enviado para uma escola BLLF em Lahore. Iqbal  se mostrou um aluno extramente esforçado, terminando quatro anos, em apenas dois. Na escola, as habilidades naturais de liderança de Iqbal tornaram-se cada vez mais evidentes e ele se envolveu em manifestações e reuniões na luta contra o trabalho escravo infantil. 

Durante sua estadia em Lahore, Iqbal não só aprendeu a ler e escrever, mas também a falar com as pessoas, com brilho e confiança de quem já traçava planos maiores para o futuro. Ele também articulou corajosamente vários ataques em fábricas ilegais de tapete e tecelagens.

Certa vez, ele fingiu ser um dos trabalhadores de uma fábrica, para que pudesse questionar as crianças sobre suas condições de trabalho. Esta foi uma expedição muito perigosa, mas a informação que ele recolheu ajudou a fechar a fábrica e libertou centenas de crianças.




Iqbal tornou-se fundamental para encorajar as centenas de crianças para se libertar da vida de trabalho forçado. Dessa forma, não foi nenhuma surpresa quando seu mentor Ehsan Khan resolveu levá-lo para Estocolmo, na Suécia, para representar e falar em nome desses escravos.


Foi num evento humanitário em Viena, que Ehsan Khan recebeu um convite participar e representar a BLLF na reunião de Estocolmo.

Promovendo o trabalho de BLLF em Viena, ele chamou a atenção de Doug Cahn, diretor da Fundação Reebok de Direitos Humanos, com sede nos Estados Unidos. Neste breve encontro, Ehsan Khan comentou sobre a luta de Iqbal Masih em prol das crianças escravizadas e logo eles tiveram a ideia dele não só assistir, mas também participar como palestrante, da conferência de Estocolmo.   

Esta conferência teve como objetivo aumentar a consciência mundial sobre as condições hediondas da exploração infantil.    
Iqbal se apresentou para um público de  milhares  de pessoas segurando em uma das mãos o pente de tear, usado para espancamento. Impressionou a todos, falando de forma eloquente e  persuasiva, sobre onde ele acreditava que estava o futuro das crianças de seu país. 


Prêmio de Direitos Humanos da Reebok

Assim, ele não só ganhou o Prêmio de Direitos Humanos da Reebok, (que é concedido aos jovens que deram contribuições substanciais para os direitos humanos, por em meio não-violentos), como também uma bolsa para estudar na Universidade de Boston. 

Mas, acima e além de tudo isso, ele conquistou e sensibilizou o coração de todos que o ouviram, alertando sobre a barbárie do trabalho escravo infantil.

Alguns membros da conferencia de Estocolmo, convidaram-no para visitar os EUA, para dar palestras escolares, contando sua história e aumentar a consciência da escravidão infantil em todas as partes do mundo.


Iqbal denunciou as máfias têxteis do Paquistão e as fábricas de exploração de menores, apontando as conivências que as tornam possíveis. A sua voz começou a ser ouvida em várias partes do mundo por organizações humanitárias, jornais, parlamentos e universidades. 

Com a pressão internacional, o sistema começou a entrar em crise, caíram as exportações e o governo paquistanês fechou dezenas de fábricas de tapetes, que mantinham mais de três mil crianças escravas...e Iqbal Masih se tornou um problema. 






"Eu não tenho medo do meu chefe disse Iqbal, que agora vai para a escola na sua aldeia, agora é ele quem tem medo de mim" ... Mas a criança não teve muito tempo para saborear sua liberdade. 

Iqbal foi morto a tiros em Muridke no domingo de páscoa em 12 de abril de 1995, pouco depois de voltar de uma viagem aos EUA.  

Alguns dizem que ele foi baleado por um fazendeiro assustado, e alguns dizem que ele foi assassinado por causa de sua influência sobre a questão do trabalho forçado. 
Ele havia recebido ameaças da "máfia da indústria do tapete", como declarou Eshan Kahn. 

Os seus assassinos nunca foram capturados, mas é sabido que ele foi silenciado pela "máfia do tapete", cujos lucros ameaçou. O governo paquistanês, que tem continuamente ignorado a Convenção das Nações Unidas sobre Trabalho Infantil, nunca aplicou com seriedade nenhuma medida nesse sentido, e não fez qualquer tentativa para encontrar os assassinos  de Iqbal. 

A polícia paquistanesa escreveu em seu relatório: "O assassinato resultou de uma disputa entre um fazendeiro e Iqbal." 

Tanto a máfia do tapete como o governo do Paquistão, optaram pelo lucro do que pela saúde das crianças exploradas, e da vida de um corajoso menino de 12 anos de idade.


Seu funeral foi assistido por cerca de 800 pessoas. Em janeiro de 1995, ele havia participado de uma convenção contra a escravidão infantil em Lahore. 

Em 2000, ele recebeu postumamente o Children's The World's Prize para os Direitos da Criança.


A causa de Iqbal inspirou a criação de organizações como a Free The Children , uma instituição de caridade e juventude com sede no Canadá, e da Fundação Iqbal Masih Shaheed Crianças, que começou com mais de 20 escolas no Paquistão. 

Em janeiro de 2009, o Congresso dos Estados Unidos estabeleceu o Prêmio Iqbal Masih - Pela a Eliminação do Trabalho Infantil.

Poucas crianças no mundo afetaram tanto a consciência de uma nação, quanto Iqbal Masih. Sua indiscutível coragem, grande carisma,  aliados a um extraordinário poder de oratória, deram-lhe a oportunidade de representar milhões de crianças paquistanesas na Europa e América. 

Estas mesmas qualidades também fizeram dele um garoto marcado. Para a Europa e América, Iqbal tornou-se um símbolo das crianças pobres do Paquistão, que nunca conseguiram desfrutar a sua infância. 

No entanto, toda sua trajetória exposta aos holofotes da mídia ocidental e no centro  das organizações de direitos humanos, fizeram dele um grande incômodo para os homens de negócios do Paquistão.



A questão não era se,  mas quando  estes comerciantes de escravos, cambistas e bandidos, disfarçados de elite empresarial do Paquistão, iria pegá-lo.   Finalmente eles o fizeram em abril de 1995 , impedindo que Iqbal concluísse sua missão, para a qual ele pagou com o próprio  sangue.


A pobreza, o analfabetismo, a incompetência da lei e da polícia local, o medo de bandidos contratados para acertar as contas em todos os níveis físicos concebível, criaram um ambiente sócio-econômico em que a máfia do tapete e os proprietários olarias prosperam através da intimidação e da utilização da força bruta, negando até mesmo o mais básico dos direitos humanos para os seus trabalhadores, assim, sistematicamente roubando crianças de sua infância, as mulheres de sua honra, os homens da sua dignidade e sucessivas gerações de suas chances de nunca romper com as moedas de escravidão. 

Como os tijolos que fazem, esses escravos eram tratados como nada mais do que pedaços de argila, para ser cozido e usado para pavimentar as estradas ou ser pisados, como os tapetes que teciam. 

As habilidades dos pequenos artesãos, certamente trazia riquezas para seus mestres,  e enfeitavam com graça e conforto, os lares onde seus artesanatos iriam decorar, mas tudo isso ao custo de suas infâncias.

Através da história de Iqbal Masih o mundo conheceu a realidade do hediondo mercado de tapetes do Paquistão. Infelizmente seu legado parece estar desaparecendo rapidamente das manchetes, politicamente conveniente, em defesa dessa fatia da economia do pais.


Em 16 de Abril de 2008 , Dia Mundial contra a Escravidão Infantil, o prefeito da cidade de Almeria inaugurou uma placa em homenagem à Iqbal Masih e em memória das milhões de crianças escravizadas em todo o mundo.




Vídeo: Iqbal Masih, Child Hero
* Ativar a tradução de  legendas



Vídeo: Herói Dos Direitos Da Criança: Iqbal Masih




Vídeo: Direito das Crianças



Nenhum comentário:

Postar um comentário